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Vem aí uma segunda vaga de covid-19?

Vem aí uma segunda vaga de covid-19?

Na primavera de 1918, um espectro que se movia nas sombras da Primeira Guerra Mundial acendeu uma centelha de infeção em todo o planeta. Os sintomas da ‘gripe espanhola’ eram desagradáveis ​- febre alta e mal-estar -, mas as taxas de mortalidade decorrentes do vírus eram semelhantes às da gripe sazonal, de acordo com os dados limitados da época.

Chegou o verão, os casos caíram e alguns esperavam que a doença tivesse colapsado.
No outono, chegou uma segunda vaga. Esta, especulam alguns, era diferente: nova e mais venenosa. Quando esta vaga e uma terceira atingiram as populações, mais vidas foram reivindicadas do que nos anos de sangrento conflito.

Quando tentamos descodificar como é a vida com o novo coronavírus, até termos uma vacina, pode ser tentador usar pandemias anteriores como um mapa. E, com a conversa de uma segunda vaga, as manchetes fazem-nos perguntar se as taxas de COVID-19 estão elevadas.

 

Haverá uma segunda vaga do novo coronavírus?

Quando se trata da questão de uma segunda vaga, saiba que muito disto é um caso de semântica. “O conceito de segunda vaga implica que veremos novamente um grande número de casos no futuro, que talvez atinjam números semelhantes aos de quando um país teve no pico inicial do vírus”, diz Linda Bauld, professora de Saúde Pública da Universidade de Edimburgo. “A segunda vaga da gripe espanhola foi tão alta, se não maior do que a primeira – e é por isso que foi uma ‘segunda onda'”.

Mas esta frase pode não ser aplicável ao que estamos a viver em 2020. “Com o coronavírus, o que provavelmente veremos é o que eu descreveria como picos de infeções em certas cidades. Embora haja um aumento de casos no futuro, é provável que eles não atinjam o nível desses picos iniciais”.

A razão para esses picos é simples. “O vírus não desapareceu”, explica a professora. “À medida que as pessoas entram em contacto umas com as outras, especialmente em ambientes fechados, os casos aumentam. Anteciparia com quase certeza que teremos muito mais casos no outono e no inverno. Mas espero que sejam locais e que possamos contê-los”.

No entanto, Bauld diz que um aumento dos casos no futuro é “quase inevitável na maioria dos países”. E faz referência a um comentário publicado na revista de saúde The Lancet, na qual académicos analisaram dados de estudos virológicos de várias nações, projetados para ver qual percentagem de cidadãos que possui anticorpos para resistir ao vírus. Destacam-se pesquisas de lugares como Espanha e Genebra, na Suíça. “O que eles enfatizam é ​​que, em áreas onde houve um número alto de casos, como Madrid, por exemplo, ainda há um número baixo da população com anticorpos” (10% na capital espanhola). “Isso sugere que, mesmo em áreas onde houve um grande número de casos, digamos em abril ou março, há apenas uma pequena parte da população que entrou em contacto com o vírus”. A implicação? “Isso significa que ainda há um alto potencial de infeção das pessoas e uma proporção delas será seriamente afetada”.

 

Então, vamos voltar ao confinamento?

“Eu realmente espero que possamos evitar isso”, diz. A docente acredita, no entanto, que mais bloqueios locais, como resultado de picos em certos lugares, são prováveis. “A experiência que as pessoas em Leicester estão a ter agora provavelmente será vivida por pessoas que moram noutras cidades e centros urbanos nos próximos meses”. Assim como acontece em Leicester, existem bloqueios locais em vários países – Melbourne, na Austrália, por exemplo, ou duas regiões na Espanha e uma na Alemanha. Provavelmente, isso emergirá como um “padrão”, diz Bauld, que enfatiza que a probabilidade de picos em comunidades ou espaços específicos é muito maior se a pessoa morar num país em que um número “razoável” de casos está a ser relatado todos os dias, como é o caso de Inglaterra. “Se o país puder chegar a uma posição em que a prevalência na população é realmente baixa, poderá potencialmente impedir picos. Mas muito poucos países foram capazes de fazer isso”, lamenta.

Uma diferença importante agora, acrescenta a docente, é que não estamos totalmente despreparados, como aconteceu quando o vírus nos atingiu pela primeira vez. “Agora, temos uma infraestrutura boa (mas não fantástica) para captar casos e podemos aplicar uma resposta de saúde pública. Inicialmente, não tínhamos infraestrutura para testes, e essa foi uma grande razão pela qual tivemos de trancar [o país inteiro] e por que trancamos por tanto tempo”.

No entanto, até termos uma vacina ou uma forma robusta de lidar com a Covid-19, precisaremos de contorná-la, até certo ponto.

 

O que mudará com o tempo frio?

Como o inverno é uma época mais difícil para doenças, muitas pessoas estão preocupadas com o que os meses frios podem significar para o vírus.

“No outono, vamos para a estação da gripe. Os sintomas que as pessoas apresentam, particularmente a febre, são os mesmos da covid-19. Então, isso significa que provavelmente teremos mais casos do que atualmente”. Também é verdade, acrescenta, que passamos mais tempo em ambientes fechados quando está frio. Isso significa que há um risco maior de transmissão.

 

Artigo originalmente publicado na Women’s Health do Reino Unido.

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